Chaleureux piments

Publié dans: Bon à savoir, Tour du monde
Sophie Bezieau
Publié : il y a 4 mois

Originaire d’Amérique du Sud et d’Amérique Centrale, le piment est le fruit du Capsicum. Ses nombreuses variétés peuvent se classer du doux au très fort...

Le piquant du piment vient de la capsaïcine, un composant actif et chimique issu de la famille des alcaloïdes. Contenue en grande partie sur les membranes internes, plus précisément sur la partie blanchâtre et dans les graines du piment, elle est la responsable des sensations de brûlure. La quantité de capsaïcine peut varier de zéro à plus de deux millions. En 1912, le pharmacologue Wilbur Scoville créa une échelle de mesure du piquant d’un piment en calculant le niveau de dissolution nécessaire à l’élimination de la sensation de brûlure. Si un piment est noté à 2500 sur l’échelle de Scoville, cela implique que pour faire disparaître son piquant, il faut le diluer 2500 fois. Ainsi, l'échelle de Scoville est aux piments ce que celle de Richter est aux séismes!

Classement et exemples

0 Le Poivron. Il est dépourvu de capsaïcine, ce qui le rend totalement neutre en termes de piquant.

100-500 Le Paprika. Souvent séché puis réduit en poudre, il est utilisé dans de nombreuses cuisines de par le monde.

1 000-1 500 Le piment Poblano. L'un des trois piments les plus couramment consommé au Mexique, il tient son nom de l'état mexicain de Puebla.

2 500-8 000 Le piment Jalapeño. Consommé vert ou rouge frais, il devient le Chipotle lorsqu'il est cueilli mûr puis séché par fumage.

15 000-30 000 Le Hari Mirchi. C'est un indispensable de la cuisine Indienne.

30 000-50 000 Le piment de Cayenne. Surnommé "piment enragé", il est utilisé dans les cuisines d'Amérique du Sud et d'Asie.

100 000-325 000 Le piment Habanero. Il doit son nom à la ville cubaine de La Havane.

1 200 000 - 2 009 231 Le piment Trinidad Moruga Scorpion. C'était le plus fort au monde jusqu'en 2013.

1 569 300 - 2 200 000 Le piment Carolina Reaper. Il détrôna le Trinidad Moruga Scorpion en 2013 et fut le plus fort du monde répertorié jusqu'en 2017.

3 180 000 Le Pepper x. Le plus fort du monde depuis 2017!

16 000 000 La Capsaïcine pure…

Attention, la capsaïcine est hydrophobe, il est donc inutile de boire de l'eau lorsque la brûlure est trop intense! En revanche elle est soluble dans les graisses et la caséine du lait neutralise son action sur les récepteurs de la douleur. À noter que la capsaïcine a pour cible un récepteur sensoriel spécifique n'existant que chez les mammifères, ainsi les oiseaux n'y sont pas sensibles!

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À propos de Sophie
Rédactrice et gastronome, Sophie est passionnée par la cuisine. Son credo? "La bouffe, c'est la vie"!

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